首页 -> 2005年第18期

霍金还将留下什么?

作者:方玄昌 陈玉洁



字体: 【





   在7年的激烈争论后,世界上最著名的物理学家,销量高达2500万册的《时间简史》的作者———史蒂芬·霍金终于承认,在关于黑洞是否吞噬一切的问题上,他错了。1997年,这位黑洞理论的创始人曾经和加州理工学院的理论物理学家约翰·普瑞斯奇打过一个赌:他认为被黑洞吞噬的任何物质都会永远的被隔绝于外部宇宙之外,普瑞斯奇却认为,某个天体所携带的信息不会在冲向恒星的过程中被摧毁,有可能得到恢复。而前不久,霍金刚刚对公众率直地宣布他另一项著名的探索———“终极理论”(也称“万有理论”)是徒劳无功的。现在,霍金仍然坚守的只是最后的大理论堡垒:“奇点理论”和“霍金辅助理论”。
   对于霍金对自己理论的一次次放弃和否定,国内著名天文学家李竞认为,作为一个科学家,放弃或否定自己原来的理论是应该的,也是很正常的。霍金不失科学家的本色。
   在霍金之前,修正错误的科学家不少。爱因斯坦就曾经为自己著名的“宇宙常数”错误而痛悔过。相对论诞生后,牛顿力学被发现在高速或者极小尺度的情况下是完全不正确的,但这些并不影响爱因斯坦和牛顿作为历史上的科学巨人的身份。
   对于霍金的《时间简史》,中国天文学家李竞和物理学家蔡荣根都给予了极高的评价———即使书中的很多理论现在已经被认为是错误的。
   “霍金在引导后人方面起了巨大的作用,他把宇宙的神秘变成了宇宙的奥秘。神秘是无法认识的,奥秘是可以探测的。”李竞说。
   事实上,历史上伟大的天文学家,他们的原著没有一本能让今天的读者从头看到尾而找不到错误。包括伽利略的伟大著作《两个世界的对话》,以今天的眼光来看,它的描述几乎是全错的。
   “科学发展的结果就是这样:要么预言以后的发展,要么证实或推翻原来的观点。每个科学家在科学发展的历史上都只是一座桥梁。在真理的路上,他已经做出了很多贡献。他提出的思想哪怕在后来被证明全都是错误的,那也是对接近真理的过程做出的贡献。”蔡荣根说。
  (赵光海摘自《新闻周刊》)