首页 -> 2006年第1期

一辈子的礼物

作者:余艳琰



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   很多年前,我在整理照片时,发现了一张很老的照片,上面有母亲、我和4个妹妹。我记不得当时的情景,就问母亲。
   那是1959年的圣诞夜,空气中弥漫着节日的喜庆。当时母亲带着我们姐妹离开父亲已经一个多月了。那个时代单身母亲是不被社会接受的,周围的人都用歧视的眼光看我们一家。可怜的我们就住在贫困的温尼伯湖小街区里。那段时间夜里警报声不时响起,母亲望着天花板,眼里噙着泪水,几乎彻夜不眠。
   圣诞夜,外面下雪,房间里惟一的光亮是圣诞树微弱的灯光,圣诞树很简陋。母亲给了我们每人一件小礼物。她希望能给我们更多礼物,但是吃饱饭才是最重要的。忽然她身子微微一抖,搂着我开始大声哭泣。
   这时,有人敲门。原来是那个“妓女”。这是母亲对楼上那个女人的称呼,因为她总打扮得很俗很艳。母亲擦干泪让她进来。
   “女士,”她说,“我知道你的生活很艰难。你因为要照顾孩子而无法去教堂。你现在马上去教堂吧,我会照顾好你的孩子们的。你的大女儿告诉我,你很想去教堂。”
   母亲相信了她的话。但是故事并没有结束,结局也并非是母亲沐浴着圣诞之光做完祷告回来。她刚到教堂就开始担心孩子们的安全,她怪自己为什么要相信那个“妓女”。她一点也不了解那个女人。她急急地跑出教堂,在雪夜里狂奔,心揪得紧紧地。“我为什么这么傻,把孩子们留给一个完全陌生的人?!”她想像得出,家里满是身份复杂的各色人物和醉鬼,孩子们哭着叫妈妈,那个“妓女”狂笑着踱着步。
   不一会,母亲已跑到了楼梯口。她听到了孩子的尖叫声!天哪!她知道发生什么事情了。母亲飞一般奔上去,猛地推开门。她见到了和想像完全不同的景象。她首先看到了脸上堆满微笑的我,我就是尖叫的那个,然后是我的妹妹们。当她看到地面,惊呆了。
   礼物!好大一堆礼物,堆放在我们那简陋的小房间的地上!母亲愣了,说不出话来:“这是怎么……回事?”那个“妓女”什么也不说,只是微微笑着。“我就像傻瓜一样误会着你……”母亲哭着说。
   “我只是站在这里说说话。是那些流浪汉、酒鬼和小偷们送礼物给你和孩子们的。你们每人至少有8件礼物。”那个“妓女”仍笑着,但眼里闪烁着泪光。
   后来母亲才从他人口中得知,楼上的那个女人,那个“妓女”早已向整个街区打过招呼,她哀求人们来帮助我们。她的善心感动了人们,所以人们慷慨地赠予我们礼物。
   无数次,母亲讲着讲着,就戛然而止,那故事永远没有结局。她只是意味深长地看着那张照片,仿佛故事的结局就藏在那张照片里。
   就在那个大雪纷飞的圣诞夜,我们被礼物的海洋包围着。你可以从我和妹妹们惊喜的尖叫声还有母亲的笑容里知道这些礼物的意义。就是那群身份卑微的人们,给了我们全家一个永生难忘的圣诞节和继续生活下去的勇气。那是我们一辈子的礼物……
  (庞晗清摘自《环球时报》2005年11月14日)