首页 -> 2006年第1期

把入侵者烤熟

作者:张凯峰



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   我们都知道,蜜蜂对不请自来的入侵者是毫不留情的。它们屁股上的针刺令任何垂涎蜂蜜的家伙都忌惮三分。不过当蜜蜂遇见它们的死敌——黄蜂的时候,却往往在劫难逃。
   我国有一种凶猛可怕的大黄蜂。这种大黄蜂体形巨大,工蜂翼展可达5厘米,是世界上所有黄蜂中最庞大的一种。它们专门侵入其他种类的蜂巢,掠夺别人的幼虫供自己的幼虫食用。有些种类的蜜蜂对这种强盗束手无策,只能任人宰割。
   生物学家甚至观察到一只大黄蜂在6000只普通蜜蜂面前为所欲为的惨状。当时,大黄蜂就站在蜂巢边上。无辜的蜜蜂一只又一只地站出来保卫他们的家园,但是却被那个强盗一只又一只地撕碎。当所有的卫士都牺牲了之后,大黄蜂就轻轻松松地进入蜂巢,把幼虫都挖出来。
   但是我国有一种蜜蜂在与大黄蜂的长期战斗中,却发展出了一种特殊的防卫方法,让入侵者有来无回。另外一种50年前才从欧洲引入到我国的蜜蜂,也在短时间内学会了这种自卫方法。当某一只打算不劳而获的大黄蜂飞扬跋扈地闯进蜂巢时,几十只蜜蜂立即集结,把大黄蜂包围起来。它们并不打算用蜂针进攻,而是抱成一团把大黄蜂卷了进去。过了一会儿再散开的时候,那个入侵者已经很难看地死了,被工蜂拖走,像扔垃圾一样抛出蜂巢。
   这是怎么回事呢?生物学家没有在大黄蜂身上找到搏斗留下的痕迹,但是热成像照相机却记录下了一种温度的变化:当大黄蜂被蜜蜂包围起来以后,5分钟之内,包围圈的中心温度就达到了45摄氏度。莫非这就是蜜蜂战胜恶魔的关键?
   为了证明这-点,科学家们把蜜蜂和黄蜂分别放进恒温箱里,有步骤地提高温度。结果大黄蜂在45.7摄氏度的时候死亡,而中国蜜蜂坚持到了50.7摄氏度,欧洲蜜蜂则坚持到了51.8摄氏度。
   原来,蜜蜂们正是靠着对温度的忍耐力,战胜了入侵者,将大黄蜂活活烤死。蜂群是通过振动它们那强有力的飞行肌肉而产生热量的。
   有趣的是,相比较而言,中国蜜蜂在对付大黄蜂的时候,参加战斗的成员数量只有欧洲蜜蜂的四分之一。中国蜜蜂的非战斗人员往往各自寻找安全处所隐蔽,而欧洲蜜蜂则大多在附近看热闹,呐喊助威。
  (潘明摘自《大科技》)