首页 -> 2006年第21期

先吃奶油还是先吃蛋糕

作者:M·斯科特·派克



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   不久前,一位30岁的财务分析师向我请求帮助,她想纠正自己最近几个月里总是拖延工作的恶习。我们探讨了她对老板的看法,老板对她的态度,她对权威的认识以及她父母的情况。我们也谈到她对工作与成就的观念;这些观念对其婚姻观、性别观的影响;她同丈夫和同事竞争的愿望,以及竞争带给她的恐惧感。尽管一再努力,但这种常规心理分析和治疗,并未触及问题的症结。终于有一天,我们进入一个久被忽略的领域,才使治疗出现了转机。
   “你喜欢吃蛋糕吗?”我问。
   她回答说喜欢。
   “你喜欢先吃蛋糕,还是蛋糕上的奶油?”
   她兴奋地说:“当然是奶油啦!”
   “那么,你通常是怎么吃蛋糕的呢?”我接着又问。我也许是有史以来最愚蠢的心理医生了。
   她不假思索地说:“那还用说吗,我通常先吃完奶油,然后才吃蛋糕的。”
   就这样,我们从吃蛋糕的习惯出发,重新讨论她对待工作的态度。正如我预料的,在上班第一个钟头,她总是把容易和喜欢做的工作先完成,而在剩下6个钟头里,她就尽量规避棘手的差事。我建议她从现在开始,在上班第一个钟头,要先去解决那些麻烦的差事,在剩下的时间里,其他工作会变得相对轻松。考虑到她学的是财务管理,我就这样解释其中的道理:按1天工作7个钟头计算,1个钟头的痛苦与6个钟头的幸福,显然要比1个钟头的幸福,加上6个钟头的痛苦划算。她完全同意这样的计算方法,而且坚决照此执行,不久就彻底克服了拖延工作的毛病。
   这就是推迟满足感,它意味着你不能贪图暂时的安逸,你得重新设置人生快乐与痛苦的次序:首先,面对问题并感受痛苦;然后,解决问题并享受更大的快乐,这是惟一可行的生活方式。
   其实,我们早在小时候(通常从5岁开始),就学会了自律的原则,避免只图眼前安逸带来的不利。例如在幼儿园里,有的游戏需要孩子们轮流参与,如果一个5岁的男孩多些耐心,让同伴先玩游戏,而自己等到最后,那么他可以在无人催促的情况下玩到尽兴。对于6岁的孩子而言,吃蛋糕时不把奶油一口气吃完,或者先吃蛋糕,后吃奶油,就可以享受到更甜美的滋味。
   小学的孩子正确对待家庭作业,是实践“推迟满足感”的最佳手段。孩子满12岁时,无须父母催促,首先做完功课,再去看电视。到了15~16岁以后,他们的实践就可以更得心应手,而且以后他们处理类似问题,也会形成这种习惯。许多孩子懂得推迟满足感的好处,但还有的孩子显然缺乏能力和经验。有的孩子长到15~16岁,仍旧缺乏“先吃苦,后享受”的意识,而是恰好将次序颠倒过来,他们很容易成为“问题学生”。
   最终这些孩子离开学校,浪迹社会。而他们的成年生活也极为糟糕——婚姻不幸,精神恍惚、魂不守舍,容易遭受意外事故,甚至精神病院或监狱很可能成为他们最终的归宿。
   为什么会出现这样的情形?为什么大部分人拥有足够的自制力,能避免贪图一时安逸的恶果,却有相当数量的人不懂得推迟满足感,最终成为失败者?其中的原因,目前医学界尚无定论,目前仅有的答案也缺乏足够的依据,基因的作用并不明显,其他因素也有待科学论证,但大部分迹象表明,在这方面,家庭教育起着相当大的作用。
  
  (宋飔飏摘自《少有人走的路》)